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Qu'est-ce que le système endocannabinoïde ?

Vous souhaitez mieux comprendre comment et pourquoi le CBD et les autres cannabinoïdes agissent sur notre corps ? Notre système endocannabinoïde joue un rôle crucial. Comment fonctionne-t-il exactement et quelles sont ses fonctions dans notre corps ? Notre petit guide de ce système fascinant répondra à cette question.

Le système endocannabinoïde (SCE) est un système biologique vaste et complexe qui influence de nombreux processus essentiels de notre organisme. Les médecins l'ont découvert à la fin des années 1980 lors de leurs recherches sur le THC. Mais même après plus de 30 ans de recherche, nous ne savons toujours pas grand-chose de son fonctionnement et de ses interrelations. Ce qui est certain, cependant, c'est que le système ECS existe et fonctionne dans votre corps, que vous consommiez ou non du cannabis (ou les substances qu'il contient).

Parmi les processus les plus importants affectés par le SCE, citons le bon fonctionnement du métabolisme et du système immunitaire. Il joue un rôle essentiel dans le maintien de l'homéostasie - l'équilibre interne. Il régule les niveaux d'hormones et la température corporelle. Il affecte également, entre autres, la reproduction et la fertilité, le sommeil, la mémoire, l'appétit et le traitement des émotions, et donc notre humeur.


Le système endocannabinoïde se compose de trois éléments : 

  • les endocannabinoïdes
  • les récepteurs
  • les enzymes

1) Les endocannabinoïdes

Les endocannabinoïdes, ou cannabinoïdes endogènes, sont similaires aux cannabinoïdes présents dans le cannabis, mais sont produits par notre corps lui-même. Les scientifiques ont jusqu'à présent identifié deux endocannabinoïdes clés : l'anandamide (AEA) et le 2-arachidonoylglyerol (2-AG). Leur quantité dans l'organisme fluctue : le corps les produit en fonction des besoins. Il est donc difficile de déterminer le niveau habituel de ces deux substances dans l'organisme. Ces deux cannabinoïdes endogènes contribuent au bon fonctionnement des fonctions internes.


2) Les récepteurs endocannabinoïdes

Les récepteurs endocannabinoïdes sont présents dans tout le corps. Comme leur nom l'indique, les endocannabinoïdes s'y fixent. Ils signalent au système endocannabinoïde d'intervenir.

Il existe deux principaux récepteurs endocannabinoïdes : les récepteurs CB1, qui se trouvent principalement dans le système nerveux central, et les récepteurs CB2, qui se trouvent principalement dans le système nerveux périphérique, en particulier dans les cellules immunitaires. Les endocannabinoïdes peuvent se lier aux deux récepteurs. Les effets qui en résultent dépendent de la localisation du récepteur et de l'endocannabinoïde auquel il se lie.

Comme mentionné ci-dessus, les endocannabinoïdes assurent le bon fonctionnement des fonctions internes et peuvent, par exemple, cibler les récepteurs CB1 dans le nerf spinal pour soulager la douleur. D'autres peuvent se lier au récepteur CB2 des cellules immunitaires et signaler l'existence d'une inflammation dans l'organisme, un symptôme courant des troubles auto-immuns.

Tous ces processus sont censés contribuer au maintien de l'homéostasie et donc à la stabilité de l'environnement interne. Par exemple, si une force extérieure telle que la douleur causée par une blessure ou la fièvre perturbe l'homéostasie de votre corps, c'est le système endocannabinoïde qui entre en jeu et aide votre corps à retrouver un fonctionnement idéal.

3) Les enzymes

Les enzymes se présentent sous de nombreuses formes dans notre corps. Seules deux d'entre elles sont responsables de la dégradation des endocannabinoïdes après avoir rempli leur fonction. Il s'agit de la FAAH (fatty acid amide hydrolase) et de la MAGL (monoacylglycerol hydrolase).


Comment le CBD affecte-t-il le système endocannabinoïde ?

Le cannabidiol (CBD) est le deuxième cannabinoïde principal du cannabis, après le THC. Contrairement au THC, il ne provoque pas d'état d'ivresse ou d'euphorie, car il n'a pas d'effets intoxicants. Il ne procure pas d'état d'euphorie lorsqu'il est consommé. Cependant, les deux substances interagissent entre elles et peuvent à la fois augmenter et diminuer leurs effets. Nous y reviendrons dans un article ultérieur.

Pour comprendre les effets du CBD, il est très utile d'étudier la relation entre les récepteurs et les endocannabinoïdes. Il n'existe pas de consensus clair parmi les experts sur la manière dont le CBD interagit avec le système endocannabinoïde. On pense que, contrairement au THC, le CBD ne se lie pas directement aux récepteurs endocannabinoïdes, mais qu'il les influence d'une manière ou d'une autre. C'est l'activation de ces récepteurs qui permet au CBD d'avoir les effets bénéfiques sur la santé que l'on associe à ce composé. 

De nombreux experts sont enclins à penser que le CBD agit en empêchant la dégradation des endocannabinoïdes produits par notre corps. Cela leur permet de facto d'avoir un effet plus important sur le corps. D'autres voix, en revanche, estiment que le CBD se lie à un récepteur inconnu de nous et non encore découvert par les scientifiques.

Bien que les détails de l'interaction entre le CBD et le système ECS fassent encore l'objet de débats, la recherche suggère que le CBD peut aider à soulager la douleur, les nausées, l'anxiété et une variété d'autres symptômes associés à divers problèmes de santé.


 


Photo : Shutterstock


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