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¿Qué son los flavonoides y cuáles son sus efectos?

Cuando se habla de compuestos beneficiosos del cannabis, la mayoría de la gente probablemente piensa en cannabinoides y terpenos. Sin embargo, las investigaciones de los últimos años indican que los flavonoides también desempeñan un papel importante. En este artículo nos centraremos en dónde se pueden encontrar los flavonoides, cómo pueden afectar a nuestra salud y qué flavonoides son típicos de la planta de cannabis.

¿Qué son los flavonoides?

Los flavonoides son compuestos naturales que se encuentran en plantas, frutas, verduras, té o vino. Pertenecen al grupo de los fitonutrientes. Los flavonoides son responsables del color y la fragancia de flores y frutas, actúan como filtro protector contra los rayos UV, sirven para atraer a los polinizadores y protegen a las plantas de los patógenos.

División de los flavonoides

Los flavonoides pueden dividirse en seis subtipos/subgrupos principales según su estructura química en:
  • Flavonas - por ejemplo, apigenina, luteolina 
  • Flavanonas - por ejemplo, hesperetina, eriodictiol y naringenina
  • Flavonoles: por ejemplo, quercetina, kaempferol, rutina y resveratrol.
  • Isoflavonoides - por ejemplo, genisteína, daidzeína
  • Antocianinas - p. ej., delfinidina, peonidina
  • Chalconas: flavocavina, buteína, etc.
Sin embargo, diferentes investigadores utilizan diferentes subdivisiones, por lo que podemos encontrar siete, diez o doce subgrupos diferentes en los estudios. Sin embargo, en este artículo nos centraremos principalmente en los flavonoides contenidos en la planta de cannabis.
 

Efectos de los flavonoides

Sin embargo, los flavonoides no sólo son útiles para las plantas y los frutos, sino que también tienen diversos efectos beneficiosos para el ser humano. Por lo general, los flavonoides se asocian con efectos antioxidantes (protección contra los radicales libres), la capacidad de reducir la inflamación y el apoyo a las defensas del organismo. Pero los flavonoides pueden hacer mucho más, al menos según sugieren algunas investigaciones.

¿Cuáles son los otros posibles beneficios de los flavonoides?

  • Mejoran la permeabilidad de los vasos sanguíneos
  • prevención y tratamiento de la gota
  • prevención de la neurodegeneración asociada a las enfermedades de Alzheimer y Parkinson
  • reducción de la presión arterial en pacientes con hipertensión
  • efectos antibacterianos
  • propiedades anticancerígenas (inducción de la apoptosis de las células cancerosas)

Flavonoides en el cannabis

Se han identificado más de 20 flavonoides en el Cannabis sativa. Específicos de la planta de cannabis son los de la clase canflavina, flavonoides que no se encuentran en ningún otro lugar. Se distinguen las canflavinas A, B y C. 

Los estudios muestran que las canflavinas A y B podrían servir como un prometedor agente terapéutico antiinflamatorio, ya que fueron unas 30 veces más eficaces que la aspirina cuando se probaron en células reumatoides humanas. La canflavina C también está siendo investigada por sus posibles beneficios terapéuticos.

Las canflavinas y otros flavonoides de la planta de cannabis, así como los cannabinoides y terpenos, participan en el llamado efecto séquito, una teoría que sostiene que las sustancias activas actúan mejor juntas que por separado.

 
 

 

En la siguiente tabla se pueden encontrar otros flavonoides conocidos de la planta de cannabis y sus características:

 

Flavonoides

Características

Presencia

Quercetina

Uno de los flavonoides más utilizados; pigmento vegetal; potente antioxidante, "antihistamínico" natural, favorece la salud respiratoria, reduce la presión sanguínea en pacientes hipertensos, puede reducir la inflamación.

Cannabis, té verde, bayas, col rizada, vino tinto, cebollas, manzanas

Apigenina

Favorece el sueño, tiene un efecto positivo sobre los niveles de colesterol, ralentiza el descenso de los niveles de testosterona.

Cannabis, perejil, cebolla, manzanilla, perejil, naranja

Kemferol (Kaempferol)

Tiene propiedades antibacterianas, efectos beneficiosos en enfermedades inflamatorias crónicas, potencial para detener el crecimiento de células cancerosas.

Cannabis, col rizada, espinacas, brécol, puerros, judías, té

Luteolina

Tiene un potencial prometedor en el tratamiento del dolor, la neuropatía y las enfermedades inflamatorias crónicas.

Cáñamo, apio, brécol, alcachofa, pimiento verde, perejil, tomillo, diente de león, zanahorias, aceite de oliva, menta, romero, cítricos, orégano

Vitexina

Tiene fuertes efectos antioxidantes, puede inducir la apoptosis en las células cancerosas, alivia el dolor asociado a la inflamación, ayuda con los desequilibrios hormonales.

Cáñamo, espino blanco, bambú, pasiflora, trigo sarraceno, mijo, judía mungo, linaza.

Conclusión

Los flavonoides no han recibido mucha atención durante mucho tiempo, pero en los últimos años han aparecido varios estudios que describen sus efectos beneficiosos para la salud y sus posibles aplicaciones clínicas futuras. Por ejemplo, parece que las canflavinas, flavonoides específicos de la planta de cannabis, no sólo podrían actuar como antioxidantes, sino que también podrían tener el potencial de reducir la inflamación, el dolor o los procesos neurodegenerativos en pacientes con Alzheimer.

La importancia de los flavonoides también está respaldada por una teoría conocida como el efecto séquito, que supone que los beneficios del cannabis sobre una serie de dolencias pueden explicarse por la interacción entre cannabinoides, terpenos y flavonoides. Los modelos informáticos y los estudios en cultivos celulares y animales son prometedores, pero serán necesarios estudios clínicos para confirmar los efectos terapéuticos en humanos. 

Actualmente, se recomienda la ingesta de frutas, verduras y bebidas que contengan flavonoides, pero las recomendaciones sobre la ingesta diaria de flavonoides tendrán que esperar. Es probable que las investigaciones de los próximos años también revelen qué proporciones de cannabinoides, terpenos y flavonoides son beneficiosas para determinadas enfermedades. 

Autor: Michaela Mádlová, traducción: AI

 

Foto: Shutterstock

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